Troodon4

Troodon

Troodon Wat? Een dinosaurus – een intelligente, kleine, gevederde dinosaurus. Waar? Noord-Amerika, 65 miljoen jaar geleden. Waarom? Misschien verandert dit jouw beeld van wat een dinosaurus is. Een paar van mijn allerfavorietste Diertjes zijn, ironisch genoeg, al heel lang dood. Sinds ik een schattig klein jochie was heb ik plastic dinosaurusjes gespaard. De hele bups van 300 stuks is inmiddels […]
WalvisCover

Wandelwalvis

Wandelwalvis (Ambulocetus natans) Wat? Een primitieve walvis met pootjes en een lelijke smoel. Waar? Pakistan, 45 miljoen jaar geleden. Waarom? Even kijken naar de bizarre evolutie van de walvis. Ooit afgevraagd waar walvissen vanaf stammen? Het antwoord verbaast je misschien. Walvissen zijn toffe dieren: superintelligent, zachtaardig, majestueus en vooral: lekker groot. Er is per walvis heel veel walvis om van […]
guinea1

Guineaworm

Guineaworm (Dracunculus medinensis) Wat? Een parasitaire nematode (“worm” voor de leek) die mensen infecteert. Waar? Eerst heel Noord-Afrika en het Midden-Oosten. Nu, bijna nergens. Waarom? Omdat het uitroeien van sommige ziekten een reële mogelijkheid is. Uitsterven is natuurlijk iets afschuwelijks. Een hele diersoort, uniek, onvervangbaar, die voor altijd verdwijnt. Dat mag niet gebeuren. Geef nu aan giro 0468. Bedankt namens […]
snuiter-1hopsorrhinus_aureus

Snuiters

Snuiters (Rhinogradentia) Wat? Een interessante groep zoogdiertjes met bijzondere aanpassingen van hun snuit. Waar? De voormalige Hy-yi-yi-archipel. Waarom? Een subliem voorbeeld van adaptieve radiatie: hoe dieren zich in isolatie snel kunnen ontwikkelen tot nieuwe soorten. Bij de snuiters (Rhinogradentia),een uitgestorven groep zoogdieren, kan je zien welke bizarre kant de evolutie op kan gaan als dieren zich in isolatie ontwikkelen. Op […]
pfeilstorch2

Pijlooievaar

Pijlooievaar (Ciconia sagittata) Wat? Een doodnormale ooievaar. Maar dan met een pijl door z’n togus. Waar? Mecklenburg, Duitsland, in 1822. Waarom? Omdat deze ongelukkige ooievaar ons op het spoor van de vogeltrek zette. Wetenschappelijke kennis van de natuur is echt iets van de afgelopen twee eeuwen. Voor die tijd waren er vooral volkswijsheid, gekke theoriëen en poëtische of religieuze verklaringen. […]
p_anomalo1

Anomalocaris

Anomalocaris Cover image credits Ooit, en dan bedoel ik dus echt takkelang geleden, was er iets wat de Cambrische explosie heette. 600 miljoen jaar geleden besloten een paar eencelligen dat ze zich eenzaam voelden, en squishten zich samen tot meercellige dieren. Dat bood zoveel mogelijkheden, dat bijna alle diergroepen die ooit hebben bestaan in een korte tijd ontstonden. Geleedpotigen, gewervelden, […]
Jag5

Jaguar

Jaguar Panthera onca Cover image credits: Eric Kilby Deze week was iedereen woedend op Brazilië, omdat er een “tamme” jaguar doodgeschoten is. De vrouwtjesjaguar was een mascotte en was aanwezig bij een ceremonie met de Olympische vlam, en ontsnapte blijkbaar aan haar verzorgers. Verdoven had geen zin en het dier is doodgeschoten. Verdomd jammer van zo’n mooi beest. Om te beginnen […]
neukmuisje

Neukmuisje

Neukmuisje (Antechinus sp.) Cover photo credit: Mel Williams Deze dan. Alweer een beestje dat er een beetje saai en standaard uitziet. Maar ondertussen. Om te beginnen is het geen muis, en zelfs geen spitsmuis, maar een buideldiertje. Een véél primitiever zoogdier dus, dat weinig met de andere twee te maken heeft, maar veel nauwer verwant is aan de andere buideldieren (kangoeroe, […]
p_nuralagus

Sneu inteeltkonijn

Sneu inteeltkonijn (Nuralagus rex) Het wat nu? Dit is wat je krijgt als je een gezond, vrolijk konijn op een eiland zonder predators zet en X generaties laat doorevolueren. Een soort obese Pokemon die niet meer kan springen of graven. Nuralagus rex (haha) was een soort gedegenereerd reuzenkonijn, die op Minorca weinig anders te doen had dan vreten, luieren, z’n […]